Как избавиться от всех пластиковых отходов разом?

Свалка пластиковых отходовВ пластик упаковываются многие пищевые продукты. Он водонепроницаемый и гибкий. Пластик оставался непреодолимой преградой для всех известных бактерий. Но недавно, исследователи обнаружили бактерии, на свалке возле мусороперерабатывающего завода в Японии, которые могут питаться распространенным типом пластмассы, используемой в одежде, пластиковых бутылок и пищевых упаковках.

Новый вид бактерии назвали Ideonella sakaiensis, в честь японского города Сакаи, где её нашли растущей на пластиковом мусоре, ПЭТ или полиэтилентерефталат. «Это самая уникальная вещь. Эта бактерия может разрушать пластик ПЭТ питаясь им», — говорит Йошида Шосуке, микробиолог в университете Киото и ведущий автор статьи об исследовании, опубликованном в журнале Наука, в четверг.

Большинство пластмасс представляют собой непреодолимую преграду для микробов, потому что пластик состоит из больших цепочек повторяющихся молекул, называемых полимерами. Вся цепочка намного больше, чем отдельные микробы. «Так что микробы не в состоянии перерабатывать его», — говорит Джон Коутс, микробиолог в университете Калифорнии, Беркли, который принимал участия в исследовании. Представьте, что маленький ребенок пытается съесть огромную пиццу с середины. Он не может это сделать. Пицца слишком велика.

Но у Ideonella sakaiensis есть два фермента, которые могут дробить пластиковый полимер на меньшие части. Иными словами, ребенок получает нож для пиццы. Бактерии могут затем по частям съесть полимер, в итоге преобразуя пластик в углекислый газ и воду.

Было бы неплохо, если бы была культура бактерий, которые бы занимались перерабатыванием гор пластикового мусора. Но это вероятно не так удобно в полевых условиях, потому что данная бактерия делает это очень медленно. Однако Коутс считает, что бактерию можно изменить для такой цели.

«Это, безусловно, шаг в правильном направлении. Имея организм, который, кажется, способен превращать пластик в биокомпоненты, мы сможем разработать технологии биоремедиации», — говорит он.

Определенные виды грибов, которые в состоянии ухудшать структуру пластмасс, были уже найдены, правда ни одни из них не были использованы на свалках для переработки пластика. Обнаруженная бактерия дает новую надежду, потому что с бактериями легче работать.

Эта маленькая бактерия может однажды оказаться полезной альтернативой обычной утилизации пластика.

Самые читаемые новости